Nous vivons un nouvel âge spatial : ce début d’année le confirme !


Bonjour à tous !

Si vous suivez un peu l’actualité spatiale, vous avez dû être inondés d’informations sur ce qui va suivre. Je vous prie de bien vouloir excuser de me joindre ainsi au concert d’articles sur le sujet, mais je ne peux que demander l’indulgence : non seulement le sujet me passionne mais surtout c’est une excellente excuse pour mettre en perspective le nouvel âge spatial qui s’annonce.

La Chine sur la face cachée de la Lune !

Vous avez certainement dû voir passer des informations sur l’exploit chinois. Mais revenons-y quelques moments, dans l’éventualité où vous n’auriez pas pu vous attarder sur la question.

A la suite des missions chinoises précédentes, notamment la mission Chang’e 3, la Chine a réussi l’étape suivante de son programme spatial.

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Une petite liste des missions d’exploration du système solaire

Bonjour à tous, et encore une fois bonne année !

Vous avez aimé mon article sur le planning de l’exploration lunaire, planning à mettre en parallèle avec les articles postérieurs relatifs (par exemple) à l’intérêt d’un certain Donald J. Trump pour l’exploration de notre satellite naturel?

Hé bien, voici la suite ! Tout est dans le titre, encore une fois. Je vous propose de constater que nous vivons une époque passionnante et excitante, une nouvelle course à l’espace qui nous promet d’en apprendre beaucoup plus sur notre système solaire (voire sur la vie et son apparition !). A noter que je vais me borner aux missions financées à ce jour, ce qui peut exclure certains projets (y compris médiatiques, comme le projet de SpaceX de faire voyager des touristes autour de la Lune !).

Je ne vais pas non plus évoquer les satellites et télescopes spatiaux qui vont être mis en orbite en 2018 (désolé pour Tess, le télescope qui va remplacer Kepler et permettre de découvrir, on l’espère, de très nombreuses nouvelles exoplanètes).

Au vu du très grand nombre de missions programmées, il va me falloir diviser cet article en deux parties. La première partie concernera uniquement le Soleil et la Lune (avec plus d’une quinzaine de missions programmées ! Et j’en oublie certainement, tant l’intérêt semble renaître pour notre satellite naturel…).

J’essaierai de compléter cet article ultérieurement pour le garder autant que faire se peut à jour.

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Le Google Lunar X Prize – le privé à l’assaut de la Lune !

La première course vers la Lune s’est terminée il y a cinquante années de cela, dans les années 1970. Depuis les missions Apollo et Luna, c’était un peu le calme plat du côté exploration lunaire.

Cette époque est terminée. Je l’évoquais déjà dans mon précédent article listant les missions relatives à l’exploration lunaire dans les prochaines années. En conclusion de cet article, je faisais référence au Google Lunar X Prize, une nouvelle compétition qui va trouver son dénouement final dans les prochains mois.

L’objet de cette compétition est simple : parvenir à démontrer qu’on peut explorer la Lune avec des capitaux essentiellement privés et à des coûts incroyablement bas en comparaison de ce qui se faisait jusque-là.

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Cette promesse, un peu folle, pourra-t-elle être tenue? C’est ce qu’on va voir.

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Le New Space, qu’est-ce que c’est?

J’ai récemment entendu parler de l’émission de France Inter le temps d’un bivouac, et notamment d’une émission en particulier : « ces milliardaires qui veulent conquérir l’espace ». Xavier Pasco était l’invité de cette émission. Ce dernier est docteur en sciences politiques et auteur d’un ouvrage sorti en avril 2017 intitulé le Nouvel Âge spatial, aux éditions CNRS.

Bien sûr, j’envisageais avant cette émission d’écrire le présent article. Pour tout vous dire, vous aurez peut-être noté dans la page À propos, ou sur mon premier article Quelques mots sur ce blog que j’évoquais un « âge nouveau« , ou que je tirais ma motivation de « ce qui nous arrive ou ce qui va nous arriver« . J’étais, alors, volontairement vague. Hé bien, il est temps de lever une partie du voile : outre la ferveur admirable des promoteurs du seasteading (phénomène passionnant mais qui restera, je le crains, marginal encore quelques années), je pensais notamment en créant ce blog à ce « nouvel âge spatial« , expression qui n’est que la traduction d’un mouvement relativement récent nommé couramment le New Space (ou encore Alt.Space).

CSR8 Landing on Droneship

Dans le présent article, je vous propose une petite définition de ce qu’est le New Space.

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