Les Rovers du Futur

Bonjour à tous !

Qui n’a pas entendu parler de Curiosity, le rover américain qui parcourt les paysages sublimes de Mars depuis 2012?

Je vous propose, aujourd’hui, de découvrir les hypothétiques petits-enfants de Curiosity ! Allons explorer, ensemble, les concepts de rovers les plus originaux ! Il s’agit d’idées, de de prototypes : peut-être (voire sans doute) ne verront-ils jamais le jour.

Mais l’objectif, ici, n’est pas de prédire le futur mais de découvrir des idées originales, inspirantes, surprenantes, même ! Voire, qui sait, d’être informé avant tout le monde de l’avenir de l’exploration spatiale? Moi, par exemple, je parie que les rovers « bondisseurs » vont se multiplier.

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KPLO : quand la Corée du Sud explore la Lune

Bonjour à tous,

Aujourd’hui, je vous propose une brève, une petite information comme ça, en passant : la sonde KPLO (Korea Pathfinder Lunar Orbiter) de l’Agence spatiale sud coréenne KARI (Korea Aerospace Research Institute) devrait être envoyée vers la Lune vers décembre 2018, avec possible report à décembre 2020 (je trouve des informations contradictoires à ce sujet).

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Le projet coréen d’exploration lunaire est là pour permettre de vérifier la fiabilité de la technologie coréenne. C’est une illustration, à mon sens, de ce que j’avais déjà expliqué dans mon article sur le le New Space : de plus en plus d’acteurs se lancent dans la course à la conquête spatiale, course qui semble devoir s’accélérer à compter de 2020.

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Le Google Lunar X Prize – le privé à l’assaut de la Lune !

La première course vers la Lune s’est terminée il y a cinquante années de cela, dans les années 1970. Depuis les missions Apollo et Luna, c’était un peu le calme plat du côté exploration lunaire.

Cette époque est terminée. Je l’évoquais déjà dans mon précédent article listant les missions relatives à l’exploration lunaire dans les prochaines années. En conclusion de cet article, je faisais référence au Google Lunar X Prize, une nouvelle compétition qui va trouver son dénouement final dans les prochains mois.

L’objet de cette compétition est simple : parvenir à démontrer qu’on peut explorer la Lune avec des capitaux essentiellement privés et à des coûts incroyablement bas en comparaison de ce qui se faisait jusque-là.

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Cette promesse, un peu folle, pourra-t-elle être tenue? C’est ce qu’on va voir.

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Le plongeon final de Cassini – quelques photos souvenirs

Cet article sera bref.

Cette semaine, Cassini mettra fin à des années de bons et loyaux services en se précipitant dans l’atmosphère de Saturne, terminant sa carrière en une explosion superbe à des milliards de kilomètres de la Terre.

Je ne pouvais pas laisser un tel événement passer sans le relever.

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Le Luxembourg, pionnier du minage d’astéroïdes !

Le Luxembourg est un pays petit par la taille, grand par l’ambition. Un peu plus d’un an après que les USA ont ouvert la voie de l’exploitation des ressources spatiales, le Luxembourg passe à la vitesse supérieure en montrant son envie de devenir leader sur ce marché émergent.

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Un rêve fou, au vu de la taille de ce pays? Je tiens à rappeler à ceux qui pourraient avoir l’envie de mépriser ce pays uniquement du fait de sa taille que le Luxembourg ne se limite pas aux banques et autres services financiers. Pour rappel, le Luxembourg est historiquement lié à l’exploitation des mines de fer, il était ainsi dit que le « Luxembourg est un don du Fer comme l’Egypte fut un don du Nil« . Outre ce passé minier, le Luxembourg est depuis devenu un pays pionnier en matière d’exploitation commerciale des satellites, notamment avec la Société Européenne des Satellites, née d’un partenariat public-privé lancé en 1985 et désormais leader mondial des réseaux de satellites de télécommunications.

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L’industrie minière spatiale, un nouvel eldorado?

L’espace, nouvelle frontière pour l’industrie minière? C’est là le pari un peu fou de plusieurs industriels, qui voient dans les astéroïdes  (voire la Lune) des opportunités commerciales et non pas seulement des objets d’études.

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L’astéroïde Ida et sa « lune »

Permettez-moi de me fendre d’un petit article sur les astéroïdes, sujet à la mode (même si j’ai raté « l’asteroid day » du 30 juin dernier !).

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Un petit calendrier de l’exploration lunaire – 2017

Pour ceux nés dans les années 1970 ou 1980, les programmes spatiaux semblent davantage appartenir au passé qu’à l’avenir.

En effet, après la mission Luna 24 en août 1976, la Lune semble avoir parfaitement désintéressé les nations du monde pendant près de 30 ans (seules quatre missions prenant place dans cet intervalle, à comparer aux 90 missions ayant pris place entre 1950 et 1976).

De toute évidence, ce désintérêt a pris fin et nous sommes à l’aube d’une nouvelle course à l’espace, où la Lune prend toute sa place.

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Chang’e 5 : la Chine à l’assaut de la Lune

J’ignore si vous le savez, mais la Chine compte dans les prochains mois atterrir sur la Lune.

Bien sûr, ce ne serait pas la première fois : Chang’e 3 est déjà passé par là, et avec, le premier rover chinois à jamais avoir roulé sur le sol lunaire.

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