Une petite liste des missions d’exploration du système solaire

Bonjour à tous, et encore une fois bonne année !

Vous avez aimé mon article sur le planning de l’exploration lunaire, planning à mettre en parallèle avec les articles postérieurs relatifs (par exemple) à l’intérêt d’un certain Donald J. Trump pour l’exploration de notre satellite naturel?

Hé bien, voici la suite ! Tout est dans le titre, encore une fois. Je vous propose de constater que nous vivons une époque passionnante et excitante, une nouvelle course à l’espace qui nous promet d’en apprendre beaucoup plus sur notre système solaire (voire sur la vie et son apparition !). A noter que je vais me borner aux missions financées à ce jour, ce qui peut exclure certains projets (y compris médiatiques, comme le projet de SpaceX de faire voyager des touristes autour de la Lune !).

Je ne vais pas non plus évoquer les satellites et télescopes spatiaux qui vont être mis en orbite en 2018 (désolé pour Tess, le télescope qui va remplacer Kepler et permettre de découvrir, on l’espère, de très nombreuses nouvelles exoplanètes).

Au vu du très grand nombre de missions programmées, il va me falloir diviser cet article en deux parties. La première partie concernera uniquement le Soleil et la Lune (avec plus d’une quinzaine de missions programmées ! Et j’en oublie certainement, tant l’intérêt semble renaître pour notre satellite naturel…).

J’essaierai de compléter cet article ultérieurement pour le garder autant que faire se peut à jour.

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Le Google Lunar X Prize – le privé à l’assaut de la Lune !

La première course vers la Lune s’est terminée il y a cinquante années de cela, dans les années 1970. Depuis les missions Apollo et Luna, c’était un peu le calme plat du côté exploration lunaire.

Cette époque est terminée. Je l’évoquais déjà dans mon précédent article listant les missions relatives à l’exploration lunaire dans les prochaines années. En conclusion de cet article, je faisais référence au Google Lunar X Prize, une nouvelle compétition qui va trouver son dénouement final dans les prochains mois.

L’objet de cette compétition est simple : parvenir à démontrer qu’on peut explorer la Lune avec des capitaux essentiellement privés et à des coûts incroyablement bas en comparaison de ce qui se faisait jusque-là.

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Cette promesse, un peu folle, pourra-t-elle être tenue? C’est ce qu’on va voir.

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